普林斯顿大学招生官为我改College Essay
 

很多准备留学美国的同学认为,只要拥有出色的TOEFL、SAT等考试成绩,以及拿得出手的GPA成绩,就足以申请到理想中的学校。其实,因为美国大学的录取没有入学考试,这些硬性的成绩只不过是一道语言门槛,在通过之后,学校才开始通过各种文书来了解学生。可以说,申请文书和考试成绩一样重要,甚至比考试成绩更加重要。

以重要的Essay来说,要在成百上千的文章中脱颖而出,并且打动美国的招生官,并不是一件容易的事,这点不论是申请美国大学还是高中都是一样的。以美国顶尖的劳伦斯维尔中学(Lawrenceville School)为例,仅在2013年,申请劳伦斯维尔中学的中国学生就多达数百人,其中TOEFL成绩110以上的高分者比比皆是,但是该校最终录取的中国学生却数量极少,大批学霸级别的学生无缘该校。其中,很多中国学生不被录取的原因就是没有写出像样的Essay。一篇出色的Essay能让学生在大量优秀竞争者中脱颖而出,而一篇平庸的Essay则会让学生轻易就被埋没。

而最了解美国招生官的,无疑还是美国自己老师们。今年夏天,来自杭州外国语学校的黄同学参加了劳伦斯维尔中学(Lawrenceville School)暑期学院,在这里学习如何写出一篇优秀的College Essay。


课程伊始,Tran Kim-Senior并没有急于告诉学生应该怎么写College Essay,而是让每个学生讲述自己的故事开始,从自己的爱好开始说起。Tran说,很多中国学生的文章常常是借用某些模板写出来的,要么千篇一律而没有新意,要么夸大其辞值得怀疑,对于每年接到大量申请文书的招生官来说,毫无吸引力。

有个学生,提到自己对于自然科学十分着迷,最大的爱好就是观看Discovery Channel的节目,看似爱好鲜明,其实毫无亮点。如果说一个学生喜欢文学,那么看书算不算亮点?显然,光是一个爱好是不够的,关键是采取的行动。比如这个爱好自然科学的学生,如果每个假期都去野外考察,甚至去过深山荒漠,家里藏有数千的动植物标本,那才是一个有亮点的故事。

学生们逐步开始尝试自己写Essay,Tran要求他们按照自己心目中的大学来写。美国大学的风格各不相同,对学生注重的方向也不一样,但相同的是,他们都很关注学生的个性和特质。之外,Tran也在语法词汇、行文风格等具体层面上对学生进行指导。


为了能让学生们的Essay经历锤炼,Tran把这些文章寄给了各大学校的招生官,让他们给出最真实的反馈。其中就包括了来自Hun School的升学指导老师Radha Mishra。Radha曾经担任普林斯顿大学招生官,对于顶级大学的招生要求了如指掌,他给出了一些非常具体的建议,让黄同学受益匪浅。他甚至建议黄同学在文章里面加入几个汉字,可以让文章更加生动有趣。

挖掘平凡中的不平凡,在真实的基础上讲述自己的故事,最后再让美国大学的招生官为学生的Essay最后把关,劳伦斯维尔中学的College Essay课程帮助学生从自身出发,最大程度的展现独特的一面。


 
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